Calcestruzzo autoriparante, durabilità e sostenibilità

Un calcestruzzo autoriparante in grado di estendere le prestazioni a lungo termine, anche in condizioni di esposizione chimica estremamente aggressiva. Questo il punto d’arrivo verso cui naviga ReSHEALience, progetto europeo finanziato da Horizon2020. L’iniziativa è condotta da un consorzio di imprese (che coprono l’intera catena del valore del settore delle costruzioni) università e istituti di ricerca guidati dal Politecnico di Milano. I partner si sono dati 4 anni di tempo per lo sviluppo di un Ultra High Durability Concrete (UHDC), un materiale innovativo e resistente al degrado con cui estendere la sostenibilità del calcestruzzo. Aumentarne la durabilità significa infatti diminuirne la manutenzione
e ridurre nel contempo il consumo di risorse. Per ottenere ciò gli scienziati hanno ingegnerizzato il materiale attraverso componenti su micro e nanoscala come additivi cristallini, nanofibre di allumina, nanofibre e nanocristalli di cellulosa capaci di potenziare la capacità di autoriparazione. Si è passati da un concetto di durabilità del materiale intesa come protezione passiva dagli agenti aggressivi esterni verso una visione attiva di tale prestazione.

Oggi il consorzio sta validando i nuovi compositi cementizi ad elevata durabilità in sei siti pilota. Le strutture – 2 in Italia, 2 in Spagna, 1 in Irlanda e 1 a Malta – sono costantemente monitorate mediante un’estesa rete, onde verificarne l’andamento delle prestazioni nel tempo. Dal bacino della torre della centrale geotermica di Chiusdino alla piattaforma galleggiante dell’eolico offshore di Rover Maritime in Spagna. Il focus è su impianti le cui severe condizioni operative mettono a dura prova le prestazioni, portando a un rapido deterioramento le superfici, con conseguente spesa di miliardi di euro ogni anno in riparazioni.

Primi bilanci

La conclusione del progetto è prevista per marzo 2022, ma già oggi si può affermare che il consorzio ReSHEALience ha raggiunto l’obiettivo di validare il concetto di calcestruzzo ad elevata durabilità (Ultra High Durability Concrete – UHDC), caratterizzato da formulazioni definite sulla base degli scenari di impiego strutturale e realizzate con materiali disponibili a seconda delle diverse realtà locali.