Automazione: non come ma «perchè»?

Il focus è sull’automazione, una realtà che si sta consolidando nelle attività manifatturiere. Ma occorre partire col piede giusto.

Il punto di vista dell’esperto

L’immaginario comune ha un’idea dell’automazione assimilabile a un romanzo di Asimov, con tanti risvolti positivi, ma con altrettanti «rischi» reconditi. Essa viene spesso confusa con l’automatizzazione o con la robotica, senza aver chiara l’esatta connotazione di ogni termine che non sono assolutamente sinonimi: l’automatizzazione si riferisce al «rendere automatica» una singola macchina (o una singola operazione), mentre l’automazione riguarda l’intero processo, incluso l’inserimento e l’uso di robot. A titolo esemplificativo si può considerare lo scarico dei pezzi a fine ciclo: questo può essere automatizzato grazie all’impiego di robot, ma non per questo si ha un processo produttivo automatico. E cambia anche il ruolo dell’uomo che, in un sistema automatizzato, ha funzioni di controllo e supervisione mentre, nel caso dell’automazione, che rende automatico tutto il processo, l’intervento umano cambia e diventa un ruolo di controllo e gestione del processo invece che di esecuzione.

Partendo da questi presupposti, l’obiettivo è comprendere perché e dove implementare l’automazione dei processi. «Il focus deve essere sempre sul perché, piuttosto che sul come – spiega Tim Herbertson, che, in quanto Application Specialist, Process Control Systems preso Erowa, da anni si occupa di automazione –. Quando l’azienda ha chiaro “il perché” abbia bisogno di automatizzare, allora ogni discorso può virare verso “il come”. Se si parte dal come anziché dal perché, allora la strada è quasi sempre in salita. Naturalmente ci sarà sempre chi pensa all’automazione solo perché il concorrente, o l’officina vicina, l’ha introdotta, ma difficilmente verranno soddisfatte le sue aspettative, almeno finché, andando a ritroso, non si arriverà a comprendere il perché ne abbia bisogno».

 

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