SKF su Marte assieme al rover Perseverance

Componenti SKF chiave contribuiranno alla buona riuscita delle attività di prelievo e movimentazione dei campioni di roccia e regolite del rover Perseverance nel cratere marziano Jezero durante la sua missione pluriennale sulla superficie del pianeta rosso.

A consentire le attività fondamentali del rover nell’ambiente ostile del pianeta Marte sono i cuscinetti a sfere a sezione sottile Kaydon RealiSlim, sviluppati e prodotti da SKF presso il centro di progettazione globale dedicato del gruppo a Muskegon e il suo sito ampliato di recente a Sumter, negli Stati Uniti. Questi componenti altamente tecnologici contribuiscono a mantenere in condizioni ottimali il braccio robotico principale, la torretta di prelievo, il portapunte degli strumenti e l’unità di movimentazione campioni durante un viaggio della durata di vari mesi nello spazio, nonché a garantirne le funzionalità previste su Marte. SKF ha fornito anche cuscinetti critici per il veicolo di lancio della missione, che ha trasportato il rover e il suo lander, il veicolo di atterraggio, nello spazio.

I cuscinetti SKF giocheranno un ruolo chiave nel processo vitale di prelievo dei campioni su Marte. Quando il rover è pronto a prelevare i campioni sulla superficie, il braccio robotico si sposta in posizione di prelievo e il portapunte entra in azione, mettendo a disposizione strumenti per perforare o abradere il materiale, che viene quindi prelevato dall’apposita torretta (“la mano“) e trasferito all’unità di movimentazione campioni per l’elaborazione a bordo del rover e infine il potenziale ritorno sulla Terra per l’analisi tramite una futura missione su Marte.

I cuscinetti che abbiamo ingegnerizzato per aiutare il rover a eseguire le sue principali attività scientifiche erano basati su più modelli di cuscinetti a sfere a sezione sottile Kaydon, personalizzati dai nostri tecnici per ridurre al minimo il peso e l’ingombro, assicurando al contempo la massima efficienza e affidabilità per una missione in cui riparazioni e sostituzioni non sono un’opzione praticabile”, ha spiegato Isidoro Mazzitelli, director Product Development and Engineering Americas di SKF. Per le applicazioni spaziali il peso dei gruppi di cuscinetti deve essere ridotto a una piccola frazione rispetto a quello dei modelli standard.

Le unità base Kaydon vengono spesso personalizzate per realizzare soluzioni destinate a clienti specifici e utilizzate in ambiti che richiedono un perfetto equilibrio tra resistenza, peso, dimensioni, funzionalità e affidabilità, come attrezzature chirurgiche robotizzate, produzione automatizzata di precisione, verniciatura di precisione, sistemi aeronautici, scanner per la sicurezza aeroportuale e sistemi TC medicali.

Un solido know how nell’aerospace

Oltre all’ultima missione, SKF vanta una tradizione pluridecennale in qualità di fornitore per programmi spaziali globali, che risale alla missione Apollo 11 della NASA.Cuscinetti, tenute e altri prodotti della nostra offerta hanno contribuito allo sviluppo di una vasta gamma di veicoli spaziali e al successo delle missioni nello spazio per oltre 40 anni – ha commentato John Schmidt, presidente di SKF USA. I nostri componenti hanno preso parte alle precedenti missioni spaziali a bordo di dozzine di satelliti commerciali e governativi, telescopi spaziali, tute per astronauti e in un’ampia gamma di veicoli per il lancio di razzi. Quando le condizioni sono critiche e le applicazioni gravose, le conoscenze tecniche sono essenziali per garantire il successo”.

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